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Affichage des articles du décembre, 2013

Bonne année 2014

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Je vous souhaite à toutes et à tous une merveilleuse année 2014. Soyez prudents sur la route et lâcher le volant si vous buvez un coup de trop. Je vous remercie de votre fidélité et je vous donne rendez-vous dès demain ou jeudi selon ma capacité à récupérer ;)

2013-2014 Lincoln MKZ Hybrid, au rappel

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Lincoln procède au rappel de ses 2013-2014 MKZ Hybrid produites entre le 26 avril 2012 et le 24 septembre 2013. 7 153 exemplaires sont concernés aux Etats-Unis. 

Fisker, une plainte contre son fondateur

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L'investisseur Atlas Capital Management LP porte plainte contre Henrik Fisker, fondateur de Fisker Automotive, pour les 2 millions de Dollars qu'il a perdu avec la faillite du constructeur de la Karma. Le premier reproche au second d'avoir induit les investisseurs en erreur en masquant les difficultés financières qu'il rencontrait.

Ford, marque la plus vendue aux USA en 2013

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Avec 2,4 millions de ventes, Ford demeure la marque la plus populaire aux Etats-Unis pour la quatrième année consécutive. Au 30 novembre, son avance est de 396 041 unités sur son dauphin Toyota. En 2012, l'écart était de 329 677 unités entre le Japonais et l'Américain. 
Les ventes au détail sont en hausse de 15% sur les 11 premiers mois de l'année contre 12% si nous incluons en prime les ventes aux flottes d'entreprises, elles devraient atteindre les 1,7 millions d'automobiles pour 2013. Notons une forte progression dans des régions où les Big Three ont ramé ces dernières années comme l'ouest du pays (+ 23%) et le sud-est (+ 18%).

Andy Granatelli est mort

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Andy Granatelli vient de décéder d'une insuffisance cardiaque congestive à l'âge de 90 ans dans un hôpital de Santa Barbara. Il est le patriarche d'une famille légendaire dans le sport automobile depuis les années 40. Notre homme, né à Dallas, est devenu célèbre en tant que promoteur d'événements sportifs, comme la Hurricane Racing Association, durant la seconde guerre mondiale.

Ford dépose l'appellation Model E

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Le 3 décembre dernier, Ford a déposé une demande de protection de l'appellation commerciale "Model E" à l'USPTO, le numéro de série de celle-ci est le 86133442. Cette requête figure dans la section Automobiles à la catégorie des biens et services. Cette action de l'ovale bleu suscite des interrogations et soulève un problème vis-à-vis d'un autre constructeur automobile.

GM pourrait racheter Tesla en 2014 selon un consultant

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Tesla ne laisse personne indifférent, y compris et surtout chez ses confrères. Par exemple GM  ne cache pas avoir pour ambition de concurrencer la firme de Palo Alto ni même le fait qu'un groupe de travail a été spécifiquement créé pour surveiller l'évolution du spécialiste de la voiture électrique premium. Selon le consultant Yra Harris de Praxis Trading, le numéro un américain pourrait aller plus loin en 2014.

Supervettes SV8.R, une sorte de 2014 Corvette Stingray

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Prenez une Chevrolet Corvette C6, montez un kit carrosserie en fibre de carbone qui s'inspire officiellement des générations précédentes mais officieusement de la C7 (la largeur par rapport à une ZR1 est supérieure de 5 pouces ou 12,7 cm) et vous obtenez la Supervettes SV8.R. Contrairement à la Stingray d'aujourd'hui, elle s'équipe de feux arrière ronds, un détail qui sera apprécié par les puristes. 

Chrysler, un Stow ’n’ Go simplifié

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Le gros argument des minivans Chrysler face à la concurrence pour séduire les familles, c'est le fameux système Stow ’n’ Go qui permet d'escamoter les sièges arrière (deuxième et troisième rangées) dans le plancher d'une seule main. Cette fonctionnalité va évoluer avec le remplaçant des Town & Country et Grand Caravan. Elle sera à priori compatible avec une transmission intégrale mais ce n'est pas tout.

2015 Chevrolet Corvette Z06, la der des ders?

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Chevrolet a annoncé qu'il allait présenter sa 2015 Corvette Z06 à Détroit, une déclinaison très attendue par les fans de la célèbre sportive américaine mais hélas, "fan" ne signifie pas nécessairement "acheteur" et les propos tenus Tadge Juechter, directeur de l'ingénierie de la Vette, ne sont pas forcément des plus rassurants.

Coca-Cola va hybrider 100 Chevrolet Express

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Convertir un van en véhicule hybride pour une entreprise est à la fois bon pour la consommation, l'environnement et l'image de marque. Coca-Cola n'est pas le genre de boite à qui nous allons apprendre le marketing et comprend bien la chose. Le géant du soda, qui possède déjà la plus grosse flotte de véhicules HD électrifiés d'Amérique du Nord, va donc s'offrir une centaine de 2014 Chevrolet Express et ajouter un package hybride à ceux-ci.

1932 Ford Sedan Twice Blown, O.R.N.I. (Objet Roulant Non Identifié)

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Autant le dire tout de suite, la bête dont je vais parler ici est parfaitement autorisée à circuler sur les routes américaines et pourtant il n'existe sans doute pas quelque chose qui lui ressemble, ni de près ni de loin. Prenez une 1932 Ford Sedan, une base ultra classique pour les hot rods, dotez là de deux moteurs 9,37 litres Hemi compressés en provenance de chez Keith Black et vous obtenez un cocktail détonnant.

2015 Ford Mustang Shelby GT350, elle semble bien au programme

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Au début du mois, Ford nous a présenté sa 2015 Mustang dans ce qui sera ses trois versions les plus courantes, V6, V8 GT et 2,3 litres Ecoboost. Nous le savons déjà, d'autres déclinaisons plus radicales sont au programme, Mach 1 ou Shelby GT350. Au sujet de cette dernière, elle pourrait arriver plus tôt que nous ne le pensions.

Groupe Chrysler, le dossier "Hybride" enfin ouvert?

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Le groupe Chrysler et les voitures hybrides, c'est un peu l'Arlésienne. Sergio Marchionne n'est pas friand de cette technologie et ne le cache pas, la Chrysler 300 hybridée dont on parlait un temps n'est toujours pas au catalogue, quelques annonces sur le sujet ont été faites mais aucune n'a eu pour l'instant de suite, etc...Bref, l'information d'aujourd'hui est à prendre avec toutes les précautions d'usage.

GM perd sa place de leader étranger en Chine en 2013

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Même si General Motors a franchi la barre des 3 millions d'automobiles vendues en Chine pour la première fois de son histoire, il va paradoxalement perdre sa couronne de numéro un des constructeurs étrangers dans ce pays, ce qui ne lui était pas arrivé depuis 9 ans. C'est le groupe Volkswagen qui va lui ravir sa couronne au moins pour cette année.

2012 - 2013 Jeep Wrangler, avec pack HPE450 de Hennessey

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Hennessey se penche sur les 2012 - 2013 Jeep Wrangler, avec 3,6 litres V6 Pentastar, et le dote d'un nouveau pack appelé HPE450. Comme son nom l'indique, le célèbre 4X4 voit sa puissance booster à 450 chevaux grâce à l'apport d'un compresseur, d'un système Intercooler air-air, d'injecteurs améliorés et d'un ECU reprogrammé. 

Tesla Model S, la NHTSA confirme ses 5 étoiles

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Comme vous le savez certainement la NHTSA procède à une enquête suite aux trois incendies, deux aux USA et un au Mexique, qui ont touché la Tesla Model S à 5 semaines d'intervalle en octobre et novembre. Première bonne nouvelle en provenance des fédéraux pour le constructeur de Palo Alto, les 5 étoiles obtenues aux crash-tests sont confirmées.

2015 Ford F-150, la barre des 30 MPG (7,84 L/100 km) atteinte?

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Ford devrait dévoiler sa nouvelle génération de F-150 à Détroit et compte bien préserver sa position de leader, tant sur le segment des pick-ups que des ventes américaines en général. Pour répondre à une demande qui réclame des automobiles moins gourmandes en carburant, il s'allégera de 700 livres ou 340 kg environ. Il pourrait grâce à ce biais, mais pas seulement, franchir le seuil symbolique des 30 MPG (7,84 L/100 km) sur autoroute.

2014 Chevrolet Malibu, un Stop/Start qui change tout

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Et si Chevrolet avait trouvé la bonne formule avec sa 2014 Malibu? Après un modèle 2013 qui n'a pas attiré les foules en concession, le CEO de GM Dan Akerson a demandé à ses ingénieurs de procéder à un restylage en catastrophe qui se traduit un an et des poussières plus tard par quelques retouches esthétiques mais surtout un Stop/Start qui change complètement la donne.

Joyeux Noël

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Je vous souhaite à toutes et à tous un joyeux Noël. Restez zen si vous faites vos derniers achats dans la cohue et prudents sur la route.

GM et PSA, officiellement divorcés

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C'est par un bien discret communiqué, je viens à peine de le voir et pas grand monde ne semble l'avoir noté, que GM a annoncé le 13 décembre avoir vendu l'ensemble des actions de PSA qu'il détenait. Il ne se sera donc passé qu'une journée entre le moment où le numéro un américain a déclaré vouloir vendre ses parts chez le Français et le moment où l'opération se fera faite.

Fisker ferme son siège social

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Les nouvelles ne sont guère rassurantes du côté d'Anaheim ces derniers temps. Vendredi je vous annonçais que la production de la Karma ne se ferait peut-être pas dans le Delaware selon les dires d'un sénateur, un autre signe inquiétant pour l'avenir du constructeur vient hélas de tomber, Fisker n'a plus pour le moment de siège social.

Les Big Three populaires en Iran

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Avant la chute du Shah en 1979, l'Iran était était un marché florissant pour les voitures et les trucks en provenance des Etats-Unis. Suite à l'arrivée au pouvoir de Khomeyni, les ventes seront bloquées durant plus de 30 ans du fait de sanctions imposées des deux côtés. Toutefois, une brèche s'est ouverte depuis le début de l'année 2012 près de Tabriz au nord-ouest de la république islamique et quatrième ville du pays.

2015 Ford Focus Electric, du mieux est attendu

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La Ford Focus va recevoir un léger restylage pour le millésime 2015. Quelques spyshots circulent sur la toile mais même si ceux-ci ne concernent que les versions thermiques de cette compacte, cela ne signifie pas que celle carburant à l'électricité sera oubliée, quant bien-même sa carrière commerciale est très discrète. La 2015 Focus Electric pourrait recevoir en plus quelques améliorations au niveau technologique accompagnées d'une baisse du prix.

Chevrolet Corvette Stingray, une distribution américaine élargie

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Vous le savez certainement, la 2014 Chevrolet Corvette Stingray a démarré sa carrière commerciale américaine sur les chapeaux de roues et pourtant, tous les concessionnaires de la marque aux USA n'ont pas le droit de la vendre. Un quota de 900 points de ventes uniquement, sur 3 000 au total, avait jusqu'ici le feu vert pour la proposer aux clients. Pour faire partie des heureux élus, il fallait avoir vendu au moins 4 Corvette C6 en 2012.

General Motors, Mark Reuss hérite d'un "job de rêve"

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La nomination de Mary Barra comme future CEO de GM posait un petit peu la question de l'envie de rester dans la maison du probable candidat malheureux à ce poste Mark Reuss. Ce dernier étant un authentique "car guy", cela nourrissait quelques inquiétudes. Comme (joli) lot de consolation, il va être promu à la tête du développement produits au niveau mondial, poste occupé aujourd'hui par Barra, et il en parle comme d'un "job de rêve".

2014 Chevrolet Corvette Stingray HPE600 par Hennessey, la première à dépasser les 200 mph ou 320 km/h

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Prenez une 2014 Chevrolet Corvette Stingray, dotez-là du pack HPE600 atmosphérique de Hennessey, ajoutez une bonbonne de protoxyde d'azote de chez Nitrous Express pour gagner une centaine de chevaux supplémentaires et amenez la voiture sur une route texane bien droite et fermée à la circulation. Avec un tel cocktail, vous obtenez la première Corvette nouvelle génération à franchir la barre des 200 mph ou 320 km/h.

Automobile américaine, les tops et le flop 2013

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D'ici une grosse semaine nous dirons adieu à 2013 pour nous tourner vers 2014. Je vous propose donc ce matin de jeter un coup d'œil dans le rétroviseur afin de mettre l'accent sur les tendances qui se dessinent chez l'ensemble des constructeurs américains, qu'ils soient grands ou petits. Je ne parlerai pas ici de tel ou tel modèle en particulier sauf pour illustrer mes commentaires. Voici donc les tops de l'année mais aussi  le flop que j'ai relevé.

General Motors, Dan Akerson dresse son bilan

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Si General Motors avait voulu faire reléguer la présentation mondiale de la 2015 Ford Mustang au second plan de l'actualité automobile, il ne s'y serait pas pris autrement. Depuis le début du mois de décembre les grosses nouvelles tombent les unes après les autres: retour à la case départ pour Chevrolet en Europe (juste quelques modèles style Corvette), retrait complet de l'Etat fédéral américain de son capital, sortie de GM de celui de PSA, nomination de May Barra comme prochaine CEO, fermeture de la production australienne et investissement de 1,3 milliards de Dollars sur 5 sites aux USA. Dan Akerson ne chôme donc pas à l'aube de sa retraite mais il a pris le temps de dresser son bilan à la tête du numéro un américain lundi dernier au National Press Club.

2014 Lincoln MKX, un matériau à base d'arbres

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Le Lincoln MKX approche doucement de sa fin de carrière mais cela ne l'empêche d'évoluer vers une fabrication un peu plus respectueuse de l'environnement. Pour le millésime 2014, il intègre un nouveau composant à base d'arbres qui remplace la fibre de verre. Celui-ci constitue le fruit d'une collaboration entre Lincoln, Weyerhaeuser et Johnson Controls.

Buick, nommez une nouvelle peinture métallisée

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Un peu sur le même mode que SRT récemment, Buick invite ses fans à nommer une nouvelle peinture métallisée qui sera disponible à l'été 2014, certainement pour le millésime 2015, sur les Regal, Lacrosse et Enclave.

2015 Cadillac ATS coupé, elle sera bien à Détroit

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Edmunds avait vu juste le mois dernier, la 2015 Cadillac ATS coupé sera bel et bien présentée au NAIAS 2014 annonce le site internet de ce salon. Ce modèle devrait prendre la relève de la CTS coupé toujours produite.

Fusion Fiat / Chrysler, les négociations auraient repris

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Selon trois personnes proches du dossier, les discussions entre Sergio Marchionne et Veba en vue de l'acquisition par Fiat des 41,5% de Chrysler détenus par le second auraient repris. Les dirigeants du constructeur italien et de l'assurance santé affiliée à l'UAW se sont réunis cette semaine suite au rejet d'une offre plus élevée de rachat des parts de Veba, la première depuis le mois d'août.

2015 Ford Mustang, la première partira aux enchères

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C'est quasiment une tradition quand est lancée une nouvelle sportive américaine, les dernières Chevrolet Corvette coupé comme cabriolet, Cadillac CTS Vsport ou SRT Viper en sont de bons exemples, le premier exemplaire "stock" est vendu aux enchères afin de récolter de l'argent pour une œuvre caritative. La 2015 Ford Mustang ne sera pas une exception à la règle.

2015 GMC Canyon, il sera à Détroit

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Le 2015 Chevrolet Colorado fut présenté à Los Angeles mais seul puisque le 2015 GMC Canyon ne l'accompagnait pas. Il faut noter la démarche puisque les binôme Silverado / Sierra et Tahoe, Suburban / Yukon, Yukon XL ont été dévoilés simultanément. Le nouveau Canyon fera finalement ses débuts à Détroit en janvier selon la newsletter NAIAS Connect.

Prochain minivan du groupe Chrysler, dans un an?

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Selon un calendrier envoyé aux responsables syndicaux de l'usine d'assemblage de Windsor, Ontario, au Canada d'où sortent les actuels Chrysler Town & Country et Dodge Grand Caravan, le remplaçant de ces deux modèles débutera sa production en décembre 2014. Une présentation à Los Angeles en novembre et une commercialisation dès janvier 2015 comme modèle 2016 sont donc probables.

Cadillac, un SRX pas comme les autres malgré les apparences

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General Motors a récemment renouvelé son partenariat avec l'université Carnegie Mellon (CMU) de Pittsburgh pour 5 ans afin de continuer à développer les technologies qui permettront la conduite autonome d'un véhicule. Dernier fruit de cette collaboration, un Cadillac SRX qui ressemble à celui de Monsieur Tout le Monde et c'est cela la nouveauté.

Chevrolet, le directeur marketing pour les USA quitte le navire

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General Motors annonce que le directeur marketing de Chevrolet pour les USA Chris Perry, 53 ans, vient de démissionner de son poste, une décision qui prend immédiatement effet.

Fisker, pas de production dans le Delaware?

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Il y a un mois de cela, le DOE a vendu les actifs de Fisker à Hybrid tech LLC, un consortium dont on en sait pas grand chose sauf qu'il y a derrière lui le businessman de Hong Kong Richard Li, l'homme le plus riche d'Asie. En théorie la R&D comme la production devront se faire aux USA, c'est le deal, et concernant le second volet l'ancienne usine GM de Wilmington, Delaware, où devait être assemblée l'Atlantic semblait la candidate logique puisque comprise avec Fisker. Ce ne sera peut-être pas le cas.

2015 Ford Mustang, chouchoutte des paparazzi

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A l'instar de la 2014 Chevrolet Corvette Stingray l'an dernier, le statut de légende de la 2015 Ford Mustang présente un inconvénient, elle fut traquée sans relâche par les paparazzi spécialisés dans l'automobile qui voulaient absolument la débusquer de façon la plus nette possible. Ces derniers mois, nous avons donc été spectateurs d'une sorte de jeu du chat et de la souris entre ceux-ci et les ingénieurs Ford chargés du développement de la pony car.

2014 Cadillac CTS Vsport, le premier exemplaire livré

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En août dernier, la première 2014 CTS Vsport était mise aux enchères par Barrett-Jackson. Le couple ayant remporté celle-ci, Tim and Pat Whited qui habitent à Nederland dans le Colorado, vient d'être livré de ce qui restera la première Cad' avec boite automatique à 8 rapports.

Top Safety Pick et Top Safety Pick + IIHS 2014, les Américaines

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Le niveau de sécurité passive de nos automobiles ne cesse de progresser ce qui oblige les organismes procédant à différents tests pour la mesurer à durcir leurs critères afin de maintenir une hiérarchie entre les modèles les plus sûrs et les moins sûrs. L'IIHS vient de procéder de la sorte. Pour obtenir un Top Safety Pick il faut désormais obtenir la mention Good aux différents crash-tests classiques et au moins la mention Acceptable au crash-test décalé (ce qu'il fallait pour un Top Safety Pick + jusqu'ici). Pour un Top Safety Pick +, une auto doit être équipée d'équipements visant à prévenir les crashs avant (au moins les plus basiques). Voici la liste des Américaines primées, elle est courte:

2014 Chevrolet Spark, Top Safety Pick IIHS

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La 2014 Chevrolet Spark vient de décrocher un Top Safety Pick de l'organisme privé IIHS. Cela signifie qu'elle a obtenu la mention "Good" aux crash-tests frontal, latéral et arrière ainsi qu'au test du tonneau mais plus seulement. En effet, les critères sont durcis et il s'agit du coup de la seule de son segment à obtenir cette récompense pour le millésime 2014.

Chevrolet SS, un successeur?

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Avec l'arrêt de la production australienne de Holden à la fin de l'année 2017, l'avenir de la Chevrolet SS (une Commodore rebadgée) produite là-bas paraissait compromis à moyen terme. Si vous êtes amateur de grandes routières propulsion à moteur V8 dont les prix ne s'envolent pas trop, soyez rassurés une solution de substitution serait dans les tuyaux.

2015 Chevrolet Tahoe et Suburban, inflation en vue

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General Motors va augmenter les prix de ses 2015 Chevrolet Tahoe et Suburban de 1 000 à 3 000 Dollars selon les bons de commande qu'il a fait parvenir à ses concessionnaires américains. Ces deux SUV pleine grandeur, surtout le second, arriveront au printemps 2014. Il faudra débourser un minimum de 45 995 Dollars pour une Tahoe de base, soit une hausse du ticket d'entrée de 1 000 billets verts par rapport au modèle 2014.

2014 Buick Lacrosse, 5 étoiles NHTSA (vidéo)

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La 2014 Buick Lacrosse vient de décrocher la meilleure note globale possible, 5 étoiles, aux crash-tests de la NHTSA.

2014 Cadillac ELR, on livre!

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Cadillac annonce que les livraisons de la 2014 ELR viennent de débuter à partir de l'usine de Detroit-Hamtramck où elle est produite aux côtés de sa cousine Chevrolet Volt.

2015 Ford Mustang, disponible avec un essieu arrière rigide

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Pour le commun des mortels, le passage de la 2015 Ford Mustang de l'essieu arrière rigide à des suspensions indépendantes sera grandement apprécié comme il l'a été avec ses rivales Chevrolet Camaro et Dodge Challenger. Super mais il n'en reste pas moins que la première solution présente de gros avantages: moins chère, plus légère, plus facile à entretenir et surtout bien plus adaptée à des courses de drag. Ford Racing pense à celles et ceux qui se livrent à ces compétitions.

Ford Police Interceptor Sedan et Utility Ecoboost 4X4, les meilleurs selon le LASD

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Le marché des voitures à destination des forces de l'ordre est petit en volume mais très lucratif au niveau des marges donc quand un une police procède à des tests en vue de certifications, le constructeur qui y brille n'hésite pas à le faire savoir. Aujourd'hui c'est Ford qui s'y colle avec ses Police Interceptor Sedan et Utility Ecoboost 4X4 qui ont brillé à ceux menés par le Département du Shérif de Los Angeles (LASD) sur le circuit de Fontana.

2015 Ford Mustang, voiture officielle du CES 2014

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Il fut un temps pas si lointain où la Mustang était une icône mais pas spécialement pour une clientèle de geeks: essieu arrière rigide, absence d'ABS de série (je parle bien de voitures qui n'ont que 10 ans), pas d'équipements dernier cri style MyFord Touch, moteurs au rendement bien bas et j'en passe. Ford a commencé une transition en douceur avec la 5ème génération en introduisant diverses béquilles électroniques et va finir la métamorphose de sa pony car avec le petite dernière. Celle-ci entre de plein pied dans le 21ème siècle. Vous voulez une preuve?