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Affichage des articles du mai, 2011

Chrysler LLC, l'histoire se répète

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Chrysler a intégralement remboursé les aides accordées par les Etats Américain et Canadien la semaine dernière, ce qui représente une somme totale de 7,6 milliards de dollars. Mieux, ce remboursement a été effectué 6 ans avant son terme. Le plus petit des Big Three s'était déjà trouvé dans une situation similaire au début des années 80. En 1983, le groupe remboursait 1,2 milliards de dollars à l'Etat Fédéral US, après avoir été en banqueroute virtuelle trois ans plus tôt, 7 ans avant le terme de cet emprunt. Le contribuable ne récupérera pas toutes ses billes mais d'après l'administration Obama, la situation aurait été pire sans bailout. Reste à savoir si Chrysler fera en 2011 ou 2012 un coup de génie comme en 1983, quelques mois à peine après avoir épuré sa dette le constructeur sortait sa gamme de minivans (Dodge Caravan, Plymouth Voyager) qui connaîtra un succès colossal.
Via 4wheelsnews

V8 Northstar, histoire en bref

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La disparition de la Cadillac DTS marque un tournant dans l'histoire de GM, celle de la fin de la lignée des Deville chez Cad' mais auissi la fin du V8 Northstar dont la carrière aura duré près de 20 ans. Le V8 Northstar avait pour mission de remplacer la ligne de V8 existants chez GM et qui commençaient sérieusement à se faire vieille. Ce V8 reçoit un double arbre à came en tête, le bloc et les pistons sont en aluminium et les cylindres ont chacuns 4 soupapes. Ce moteur est ouvert à 90°. Sa compacité fait qu'il est compatible avec la traction avant même s'il finira par équiper des propulsions. Les débuts du Northstar vont se faire sous le capot de la Cadillac Allanté pour le millésime 1993, un choix étrange car ce cabriolet entamait la dernière année de son existence, 4670 exemplaires seront construits chez Pininfarina en Italie (carrosserie) et à Detroit.
Cette mécanique va ensuite intégrer la gamme des Seville, les STS et SLS. Sous le capot de celles-ci, il développ…

2007 Saturn Aura, dans le viseur de la NHTSA

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La NHTSA ouvre une enquête sur les 2007 Saturn Aura, ce qui fait un total de 65105 unités potentielles. En cause, un câble de la boite de vitesse peut être défectueux et dont la conséquence serait que la position de parking ne serait pas entièrement engagée. 8 plaintes sont enregistrées mais pas d'accident, ni de blessure de signalés.
Via Msnbc

Jeep Wrangler 2007 et 2008, dans le viseur de la NHTSA

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La NHTSA vient d'ouvrir une enquête qui concerne les Jeep Wrangler des millésimes 2007 et 2008, soit environ 220000 unités. En cause, l'airbag conducteur qui pourrait ne pas se déclencher en cas d'accident du fait d'un circuit électrique défectueux. 29 plaintes ont été enregistrées mais aucune blessure de signaler.
Via Autoblog

Oldsmobile is back...Enfin si on veut

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Bob Ferry est un machiniste de 51 ans qui habite à Louisville dans le Kentucky. Celui-ci n'a jamais eu l'occasion de croiser une 1906 Oldsmobile Model B Runabout et pourtant il en a fabriqué une réplique plus vraie que nature et visiblement de grande qualité. Comment notre homme a t-il réussi son pari? il s'est rendu sur Google Books et a consulté plus d'une centaine de vieux magazines et autres publications (Popular Science, Popular Mechanics, Harper's Gasoline Engine Book ou Horseless Age) qui proposaient croquis, plans ou photos de cette Olds ensuite il a conçu sa réplique à partir de ces archives.

Via Inside Google Books

Cadillac SRX plu-in, annulé!

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GM annule le développement et la commercialisation de la version plug-in de la Cadillac SRX en raison des coûts extrêmement élevés. Toutefois, le remplaçant de ce SUV devrait bénéficier d'une telle version.
Via Left Lane

Ford augmente encore ses prix aux USA

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Ford vient d'augmenter ses prix de 0,4%, ou 124 dollars en moyenne, pour cause d'augmentation de certains coûts des matières premières affirme le porte parole de la marque Todd Nissen. Il s'agit quand même de la troisième hausse des prix depuis le début de l'année après celles des mois de janvier et avril. GM a procédé à une hausse similaire (à un dollar près en moyenne) le mois dernier.
Via Automotive News

Tesla Model X, présenté fin 2011 sous forme de prototype

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Tesla a annoncé ce mercredi qu'il présentera un prototype de son Model X, une auto que le constructeur décrit comme ayant la praticité d'un minivan et l'attraction d'un SUV. Tesla annonce également que la production de son roadster cessera au mois de décembre. Le Model X sortira en 2014, c'est à dire deux ans après le lancement Model S (une berline). Ces deux modèles partageront la même plateforme modulable.
Via Inside Line

Cadillac DTS : c'est la fin, le dernier exemplaire part chez Nicola Bulgari

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Nicola Bulgari, vice-président de la aison du même nom, est un collectionneur automobile passionné. Quand celui-ci a appris que Cadillac allait arrêter la DTS, il a souhaité se porter acquéreur du dernier modèle qui sortirait des chaînes de production de Detroit Hamtramck. Le dit modèle a été produit cette semaine et rejoint d'autres illustres Cadillac de Monsieur Bulgari dont voici une liste non exhaustive : 1932 Cadillac 355B V-12 Fleetwood Limousine, 1934 Cadillac Model 355B Series 20 Sedan, 1934 LaSalle Coupe 1940 LaSalle Convertible Coupé, 1940 Cadillac Series 62 Convertible Sedan, 1941 Cadillac Series 61 Sedanette, 1947 Cadillac Model 7533 Limousine, 1949 Cadillac Model 7533 Limousine 4-62 Fleetwood Sedan et 1970 Cadillac Coupe DeVille. La Cadillac DTS est sortie à l'occasion du millésime 2006, elle a remplacé la DeVille. La fin de la DTS, alliée à celle programmée de la Lincoln Town Car de toute façon plus au catalogue pour les particuliers, signe la fin d'une certa…

Ram 1500 plug-in, certains serviront des forces de police

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Ram vient de livrer 10 pick-ups 1500 plug-in sur les 140 prévus à Yuma, Arizona. 8 de ces 10 exemplaires vont intégrer la flotte de la police et serviront de véhicules de patrouille. Ces véhicules présentent quelques avantages par rapport aux autres autos de la police : sa consommation qui peut atteindre 32 mpg (7,35 L/100 km) en ville ou sa puissance totale respectable de 399 chevaux. Pour le constructeur, ça servira de test dans des conditions extrêmes de températures dès cet été.







Via Pickuptrucks

500 Miles d'Indianapolis 1911, vidéo

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Je ne traite pratiquement pas de l'actualité du sport automobile dans ce blog car ce point mériterait à lui seul la création d'un site spécifique mais cet article va être une exception. Voici une vidéo qui vous donnera une idée de la façon dont se sont déroulés les premiers 500 Miles d'Indianapolis qui ont eu lieu il y a un siècle. Inutile de vous dire qu'il fallait une grande dose de courage (ou d'inconscience) pour participer à cette course au vu du nombre de pépins plus ou moins impressionnants durant celle-ci. C'est Ray Harroun qui a gagné la compétition grâce en partie à une invention "maison" : un rétroviseur pour voir ce qui se passait derrière.



Via Indycars, Youtube

Camaro cabriolet, Chevrolet promet que c'est du costaud

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Voici une vidéo qui vous montre le sérieux avec lequel a été conçu, si on en croit Chevy, la capote de sa Camaro cabriolet. D'abord, l'ouverture et la fermeture de celle-ci a été testée plus de 22500 fois, soit en gros 3 fois plus qu'une utilisation normale sur 10 ans. Ensuite, la Camaro a été contrainte à des conditions extrêmes avec des températures entre -30° et 77° et un taux d'humidité grimpant jusqu'à 95%. L'auto a aussi subi le test de l'eau qui consiste à pulvériser 7200 gallons (27255 litres) à un débit de 900 gallons par minute (3407 litres) pour tester l'étanchéité de celle-ci. Bien entendu des essais sur route, en hiver de préférence, ont également eu lieu. La capote de la Camaro est à trois épaisseurs.



Via GM, Youtube

GM investit 331 millions de $ dans l'usine d'Arlington

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GM annonce qu'il va investir 331 millions de dollars et créer 110 emplois dans son usine d'Arlington au Texas. L'argent servira à l'achat de nouvelles machines, de nouveaux outillages et de nouveaux équipements. Le site produit les Chevrolet Tahoe et Suburban, le GMC Yukon et le Cadillac Escalade et l'investissement servira pour leurs remplaçants.
Via GM

Mopar propose le Ram Runner Kit

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Mopar présente son kit "Ram Runner" qui transformera votre Ram 1500 de base (modèles à partir du millésime 2009) en un pick-up adapté aux courses sur désert. Au programme, vous aurez le Pre-Runner Stage II Lift Kit qui consiste pour l'essentiel à des suspensions adaptées pour une utilisation sur route désertique, un pare-choc avant en acier dont l'inclinaison est de 41°, des ailes spécifiques, des pneus adaptés pour le sable, un capot en aluminium et une double sortie d'échappement chromée. Chauqe élément peut être vendu séparément. Si vous prenez le kit entier, la facture s'élèvera à 20013 dollars.



Via Chrysler LLC

Future Chevrolet Corvette, un petit V8 turbo sous le capot?

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Voici la dernière rumeur du web qui concerne la future Chevrolet Corvette et plus particulièrement ses moteurs. Cette fois-ci on continue de parler downsizing mais on ne parle plus de V6 et, heureusement, encore moins de 4 cylindres. En effet, il se murmure qu'un petit V8 (environ 3 litres) turbo pourrait intégrer la gamme de la supercar. La puissance dépasserait les 400 chevaux (soit environ 125 ch/l) et la mécanique pourrait monter jusqu'à 10000 tr/min. Je rappelle qu'actuellement, les V8 de la Vette cubent de 6,2 litres à 7 litres. Il est quasiment certain qu'un 5,5 litres sera de la partie sur la prochaine génération.
The Detroit Bureau via Autoblog

2012 Ford Focus, Top Safety Pick de l'IIHS

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La Ford Focus vient de recevoir son Top Safety Pick Award de la part de l'IIHS. Pour obtenir ce prix, une auto doit avoir la mention "bon" aux niveaux frontal, latéral, arrière et du toit. Elle doit également être équipée d'un contrôle électronique de trajectoire. l'IIHS est le deuxième organisme à saluer le niveau de sécurité offert par la Focus, Euro NCAP lui a décerné 5 étoiles hier.
Via Ford Motor Co

Chrysler LLC, les intérieurs en vidéo

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Je suis passionné par les automobiles américaines mais ça ne m'empêche pas d'être réaliste, les intérieurs des autos du groupe Chrysler étaient d'authentiques m*** jusqu'à un passé très récent. Dodge a ouvert la brèche vers plus de qualité pour son Ram en 2009 même si certains dateront ce réhaussement qualitatif quand les Jeep Compass et Patriot ont changé de planche de bord. Qu'importe, le millésime 2011 est arrivé et les modèles des marques Jeep, Chrysler et Dodge ont franchi un pas très significatif au niveau de la qualité perçue. Pour ceux qui en douteraient encore, voici une vidéo qui devrait les convaincre.



Via Chrysler LLC, Youtube

U-Haul garde le Ford Explorer dans sa "black list"

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Pour mes lecteurs européens qui ne connaîtraient pas U-Haul, il s'agit de magasins franchisés très populaires aux USA qui louent tout ce qu'il vous faut pour déménager, plus particulièrement des remorques et c'est là que se situe un léger "hic". En 1998, le Ford Explorer de l'époque va rencontrer de sérieux problèmes avec ses pneus Firestone qui feront l'objet de plaintes en actions collectives et d'une exposition médiatique catastrophique pour ce modèle. Vous allez me dire que l'Explorer 2011 n'a rien à voir avec son prédécesseur (sauf pour le patronyme) mais il semble qu'on ne partage pas cette opinion chez U-Haul. En effet, un journaliste du très sérieux Consumer Reports a essayé de louer une petite remorque pour effectuer quelques travaux et il s'est essuyé un refus du loueur car celui-ci avait un 2011 Explorer comme véhicule. Depuis 1998, U-Haul ne loue rien qui puisse se remorquer aux propriétaires de ce SUV. Pourquoi? le respons…

Future Chevrolet Impala, produite à Detroit-Hamtramck

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Mark Reuss doit faire une "annonce positive" sur le site de Detroit-Hamtramck ce mercredi. Il semble que celle-ci concernera la production de la future Chevrolet Impala, qui remplacera l'actuelle d'ici 2014, que cette usine devrait récupérer. A la clé, il y aura 2500 emplois créées ou maintenus. Detroit-Hamtramck produit la Chevrolet Volt et va produire la 2013 Chevrolet Malibu. L'actuelle Impala est fabriquée à Oshawa au Canada.
Via Detroit Free Press
MàJ le 25 mai 2011 à 15 heures 30 : l'investissement pour l'outillage nécessaire à la production de la future Impala se monte à 69 millions de dollars et au sujet de l'emploi, le chiffre de 2500 concerne uniquement les créations.

Rumeur, un coupé deux places à moteur en position centrale pour Lincoln

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Un coupé deux places avec un moteur placé en position centrale chez Lincoln, une idée saugrenue? peut être mais ça n'empêche pas une rumeur à ce sujet de voir le jour. Celle-ci part de la couverture du numéro du mois de juin de Road & Track qui envisage cette hypothèse. Histoire de bien se différencier de la future Ford GT, cette Lincoln abandonnerait l'idée d'un gros V8 sous le capot pour le remplacer par un V6 compressé. Ce coupé ferait également le plein de technologies, du genre de celles qu'on ne verrait pas chez Ford. Quel crédit accordé à ces bruits? il ne semble pas qu'un modèle de ce type ait été présenté aux revendeurs lorsque Lincoln avait dévoilé à ceux-ci ses projets à 3 ans mais il se dit qu'on en discute quand même à Dearborn. Autre point qui pourrait accréditer la thèse d'une sortie d'un coupé deux places, Lincoln en a présenté sous forme de concept (MK9, Mark X) ces dernières années preuve que le constructeur a cette idée dans un co…

L'administration Obama va acheter 101 Chevrolet Volt

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L'administration Obama a annoncé aujourd'hui qu'elle allait acheter 116 véhicules électriques et installer des bornes de rechargement dans les bâtiments qu'elle possède dans les plus grosses agglomérations américaines. Parmi ces 116 automobiles, l'écrasante majorité sera constituée de Chevrolet Volt puisque ce modèle représentera 101 des 116 véhicules commandés. La transaction aura lieu début 2012 et ces EVs seront réparties dans 20 agences gouvernementales à travers le territoire.
Via Automobile Magazine

2012 Ford Focus ST, identique partout

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Il n'est pas rare qu'un modèle "mondial" fasse l'objet de quelques adaptations au niveau local en fonction de la demande des consommateurs et / ou des réglementations en vigueur. Ford vient d'annoncer qu'il n'en sera rien pour sa Focus ST qui sera exactement la même voiture en Asie, en Europe et en Amérique. Je rappelle que ce modèle recevra sous le capot un 2 litres Ecoboost de 247 chevaux.
Via Autoevolution

La voiture de Mad Max version Mexicaine

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Le véhicule que vous voyez en photo est à la base un Ford F-Series Super Duty transformé en véhicule blindé par des narcotrafiquants Mexicains. Chaque partie de l'auto, où presque, reçoit une plaque de métal, le pare-choc avant doit pouvoir défoncer tout ce qu'il y a à défoncer et le pare-brise s'apparente à des meurtrières telles qu'on en voit sur les édifices militaires. Ce véhicule, qui ferait passer Mad Max pour un amateur, a été trouvé abandonné par la police dans une zone rurale de l'Etat de Jalisco.
Via Pickuptrucks

FAIL, la limousine du Président Obama rencontre un petit problème

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Je passe rapidement sur la rubrique politique qui n'est pas l'objet de ce blog, le Président Obama effectue une tournée européenne qui débutait en Irlande. Voici une vidéo qui nous montre la Cadillac du chef de l'Etat américain à la sortie de l'ambassade des USA et soyons clair, tout ne se passe pas exactement comme prévu. Big is better? pas toujours!



Via Left Lane